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Curiosity se prépare sur Mars

 Curiosity devait effectuer ses premiers tours de roue sur Mars mercredi, un peu plus de deux semaines après son arrivée sur la planète Rouge pour déterminer si la vie a pu y exister. La NASA affirme que son capteur de vent endommagé ne met pas en péril sa mission.

Le robot de la taille d’une voiture de ville devait avancer d’environ 3 mètres, virer sur la droite puis reculer et se garer un peu à gauche de son emplacement de départ, selon Mike Watkins, directeur de mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de l’agence spatiale américaine à Pasadena, en Californie. « On va certainement voir des marques de roue. »

Les ingénieurs du JPL ont réussi à tourner quatre des six roues de Curiosity cette semaine pour vérifier le pilotage, a-t-il précisé. Quand les fonctions du robot auront été testées, Curiosity pourra parcourir des dizaines de mètres par jour autour du cratère où il s’est posé le 5 août.

Les scientifiques continuent par ailleurs à tester et calibrer le bras de 2,10m du robot, équipé notamment d’outils pour le forage, d’une pelle, d’un spectromètre et d’une caméra, afin de préparer le recueil des premiers échantillons du sol. Cela permettra peut-être de dire si l’environnement de la planète Rouge a été favorable à la vie microbienne.

Curiosity n’est pas arrivé indemne sur Mars: les chercheurs ont découvert que l’un de ses capteurs de vent était endommagé, peut-être par des cailloux projetés pendant la descente du véhicule, selon Ashwin Vasavada, responsable-adjoint scientifique du projet.

Un second capteur reste opérationnel, ce qui devrait suffire, mais les scientifiques devront peut-être « travailler un peu plus dur » pour déterminer la vitesse et la direction du vent, facteurs importants pour déterminer quand Curiosity peut se déplacer. « Mais nous pensons que nous pouvons nous débrouiller », a-t-il ajouté.


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Obama dit au chercheurs de la Nasa « Dites-moi si vous trouvez des Martiens! »

À bord d’Air Force One, le président américain Barack Obama a demandé lundi sur le ton de la plaisanterie aux scientifiques de la Nasa qui ont récemment fait atterrir sur Mars le robot Curiosity de le tenir au courant immédiatement s’ils trouvaient des traces de vie sur la planète rouge.

« Si jamais vous entrez en contact avec des Martiens, merci de me tenir au courant immédiatement », a plaisanté M. Obama, lors d’une conversation téléphonique avec des scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa depuis l’avion présidentiel Air Force One.

« J’ai beaucoup d’autres choses sur le feu, mais j’imagine que cela aurait la priorité. Même s’il ne s’agit que de microbes, ce serait très intéressant », a-t-il poursuivi. Curiosity, qui s’est posé sur Mars la semaine dernière après un atterrissage à haut risque, est à la recherche de traces de vie sur la planète la plus proche de la Terre. Le robot est aussi chargé de rapporter des informations en vue d’une future mission humaine sur la planète rouge.

Source: Nasa et Barack Obama


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Photos de Mars Les clichés de Curiosity

5 août 2012 –

Le robot Curiosity fonce droit vers la planète Mars. Cette photo, prise à partir d’un satellite d’observation, montre le robot emballé dans son bouclier thermique.

6 août 2012 –

Quelques heures après son arrivée sur la planète rouge, Curiosity envoie à la Nasa un premier cliché, en haute définition, mais en noir et blanc. On y voit le cratère Gale, lieu d’atterrissage de Curiosity.

7 août 2012 –

Le sol martien apparaît caillouteux. Les scientifiques entendent notamment étudier les projections de poussière provoquées par l’arrivée de Curiosity.

8 août 2012 – Curiosity envoie également quelques autoportraits.

9 août 2012 –

Une nouvelle photo du cratère Gale est envoyée à la planète Terre. La température sur le sol martien oscille entre 0 degré et… 90 degrés. Un climat difficile.

10 août 2012 –

Les premiers clichés couleur de Curiosity arrivent enfin. Aucun doute, la planète rouge n’a pas usurpé son surnom !

11 août 2012 –

Cratère – Le réacteur de la fusée qui a apporté Curiosity a creusé le sol de Mars.

12 août 2012 –

Cratère Gale

13 août 2012 –

Mont Sharp

Source : Nasa