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Curiosity se prépare sur Mars

 Curiosity devait effectuer ses premiers tours de roue sur Mars mercredi, un peu plus de deux semaines après son arrivée sur la planète Rouge pour déterminer si la vie a pu y exister. La NASA affirme que son capteur de vent endommagé ne met pas en péril sa mission.

Le robot de la taille d’une voiture de ville devait avancer d’environ 3 mètres, virer sur la droite puis reculer et se garer un peu à gauche de son emplacement de départ, selon Mike Watkins, directeur de mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de l’agence spatiale américaine à Pasadena, en Californie. « On va certainement voir des marques de roue. »

Les ingénieurs du JPL ont réussi à tourner quatre des six roues de Curiosity cette semaine pour vérifier le pilotage, a-t-il précisé. Quand les fonctions du robot auront été testées, Curiosity pourra parcourir des dizaines de mètres par jour autour du cratère où il s’est posé le 5 août.

Les scientifiques continuent par ailleurs à tester et calibrer le bras de 2,10m du robot, équipé notamment d’outils pour le forage, d’une pelle, d’un spectromètre et d’une caméra, afin de préparer le recueil des premiers échantillons du sol. Cela permettra peut-être de dire si l’environnement de la planète Rouge a été favorable à la vie microbienne.

Curiosity n’est pas arrivé indemne sur Mars: les chercheurs ont découvert que l’un de ses capteurs de vent était endommagé, peut-être par des cailloux projetés pendant la descente du véhicule, selon Ashwin Vasavada, responsable-adjoint scientifique du projet.

Un second capteur reste opérationnel, ce qui devrait suffire, mais les scientifiques devront peut-être « travailler un peu plus dur » pour déterminer la vitesse et la direction du vent, facteurs importants pour déterminer quand Curiosity peut se déplacer. « Mais nous pensons que nous pouvons nous débrouiller », a-t-il ajouté.


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L’Inde veut lancer une mission sur Mars dès 2013

L’Inde va lancer une mission sur Mars l’an prochain, consistant en une sonde orbitale autour de la «planète rouge» qui étudiera le climat et la géologie, a confirmé mercredi le Premier ministre indien, Manmohan Singh.

«Notre engin spatial s’approchera de Mars et collectera des informations scientifiques majeures», a déclaré M. Singh dans un discours à l’occasion du jour-anniversaire de l’indépendance de l’Inde. C’est un «grand pas pour nous dans le domaine de la science et la technologie», a-t-il ajouté.

Cette mission marquera une nouvelle étape dans l’ambitieux programme de recherche spatiale de l’Inde, qui projette son premier vol habité en 2016.

Une fusée de 320 tonnes sera utilisée pour mettre en orbite la sonde : elle sera envoyée dans l’espace à partir d’un pas de tir de l’Organisation indienne sur la recherche spatiale (ISRO) situé à Sriharikota, dans l’Etat de l’Andhra Pradesh (sud). Le tir pourrait survenir dès novembre 2013, selon l’agence Press Trust of India.

La mission devrait coûter entre quatre et cinq milliards de roupies (entre 70 et 90 millions de dollars). Le gouvernement indien avait provisionné en mars dans son budget les sommes destinées à ce projet, soit 1,25 milliard de roupies.

L’Inde s’est engagée en 1963 dans un programme spatial destiné à réduire sa dépendance vis-à-vis de pays tiers pour le lancement de ses satellites. Elle a fait son entrée sur le marché international des lancements commerciaux avec la mise en orbite en 2007 d’un satellite italien. En janvier 2008, une fusée indienne avait lancé un satellite espion israélien.

Le programme spatial indien avait toutefois subi un important revers en décembre 2010 quand un lanceur avait explosé avant de tomber dans le golfe du Bengale après avoir dévié de son plan de vol initial.


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Une start-up néerlandaise veut aller sur Mars en premiere

Nom de code : Mars One. Objectif : des humains sur la planète Mars. Date : 2023.

La course aux étoiles n’a que rarement été si passionnante. Peut-être seulement en 1969, lorsque Neil Armstrong posait son empreinte sur le sol lunaire, devant le regard de toute l’humanité. La NASA prenait alors le statut incontestable de leader en matière de conquête spatiale. Mais elle est en passe d’être devancée dans la course au premier vol habité vers Mars. En effet, une start-up néerlandaise baptisée Mars One, a pour projet de réussir cet exploit d’ici l’année 2023.

Source : Une start-up néerlandaise


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Photos de Mars Les clichés de Curiosity

5 août 2012 –

Le robot Curiosity fonce droit vers la planète Mars. Cette photo, prise à partir d’un satellite d’observation, montre le robot emballé dans son bouclier thermique.

6 août 2012 –

Quelques heures après son arrivée sur la planète rouge, Curiosity envoie à la Nasa un premier cliché, en haute définition, mais en noir et blanc. On y voit le cratère Gale, lieu d’atterrissage de Curiosity.

7 août 2012 –

Le sol martien apparaît caillouteux. Les scientifiques entendent notamment étudier les projections de poussière provoquées par l’arrivée de Curiosity.

8 août 2012 – Curiosity envoie également quelques autoportraits.

9 août 2012 –

Une nouvelle photo du cratère Gale est envoyée à la planète Terre. La température sur le sol martien oscille entre 0 degré et… 90 degrés. Un climat difficile.

10 août 2012 –

Les premiers clichés couleur de Curiosity arrivent enfin. Aucun doute, la planète rouge n’a pas usurpé son surnom !

11 août 2012 –

Cratère – Le réacteur de la fusée qui a apporté Curiosity a creusé le sol de Mars.

12 août 2012 –

Cratère Gale

13 août 2012 –

Mont Sharp

Source : Nasa


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Curiosity sur Mars, jour 3

Pour son troisième jour sur la planète, le robot de la Nasa a commencé à envoyer des clichés en couleurs. Fascinant.

Le robot de la Nasa Curiosity a fait une pause jeudi à son troisième jour sur Mars pour transmettre de nouvelles images de la planète rouge, dont un premier autoportrait et une vue en couleur à 360 degrés de sa « maison » dans le cratère de Gale, a annoncé jeudi la Nasa. La mosaïque panoramique, composée de 130 images séparées prises par Curiosity avec ses caméras de navigation, révèle une surface couleur rouille couverte de cailloux, qui s’étend jusqu’à la paroi du cratère d’un côté et jusqu’à un monticule de roches disposées en couches de l’autre. Cette formation rocheuse, le mont Sharp, est au centre d’un vaste cratère et à plusieurs kilomètres de l’endroit où Curiosity s’est posé, après un voyage de huit mois et de 556 millions de kilomètres dans l’espace.

Les couches de roche devraient contenir une mine de renseignements sur l’histoire de la géologie de Mars, ce qui en fait la première cible d’exploration pour les scientifiques de la Nasa. La première mission de Curiosity est de rechercher les preuves que la planète la plus proche de la Terre abrite, ou a abrité, les ingrédients clés nécessaires à l’évolution de la vie microbienne. Mais avant cela, les contrôleurs de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, en Californie, ont l’intention de faire subir au rover à propulsion nucléaire et à ses instruments des tests et des vérifications diverses pendant plusieurs semaines avant que la véritable exploration scientifique puisse commencer.

Fonctionnement « parfait »

Après trois jours entiers passés sur la planète rouge, « Curiosity continue à fonctionner parfaitement » et a « exécuté toutes les activités prévues » sans encombre, a déclaré Mike Watkins, responsable de mission du Mars Science Laboratory lors d’un point presse. La dernière série de vérifications de matériel incluait un instrument conçu pour déterminer la composition minérale de la poudre de roche et d’échantillons de terre, un autre conçu pour analyser des échantillons de terre et d’atmosphère pour des composés organiques, et un conçu pour détecter les traces d’eau enfermées dans les dépôts minéraux peu profonds.

Depuis son arrivée sur Mars lundi, le robot a envoyé une série d’images relayées par les satellites de la Nasa en orbite autour de la planète rouge, laissant entrevoir un paysage qui n’est pas sans rappeler celui du désert de Mojave dans le sud de la Californie. Une image arrivée mercredi soir, la première prise par Curiosity de lui-même, montre le toit supérieur du rover jonché de galets noirs arrivés là, semble-t-il, au moment de son « amarsissage ». Vendredi, les contrôleurs de la mission prévoient d’effectuer de nouveaux contrôles d’instruments et de préparer l’engin à une mise à jour du principal logiciel de son ordinateur pour des opérations de surface.

Source : Nasa


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Megaupload : l’audience concernant de Kim Dotcom repoussée à mars 2013

Initialement prévue pour le 6 août prochain, l’audience néo-zélandaise concernant l’éventuelle extradition du fondateur de Megaupload Kim Dotcom vient d’être repoussée à mars 2013. Raisons évoquées : les problèmes rencontrés par le dossier dans le pays.

Source: clubic